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Concierto Conversatorio Online: Christ lag in Todesbanden, BWV 4 por Johann Sebastian Bach

En esta lectura de dos minutos, el director artístico y director Richard Allen Roe da un vistazo a uno de los más amadas cantatas de Bach.

Christ lag in Todesbanden (Cristo yace en los lazos de la muerte), una cantata de Pascua y una de las más queridas de Johann Sebastian Bach, es también una de las más antiguas. Compuesta en algún momento entre los años de 1707 a 1713, los expertos se centran más recientemente en el año 1708 como fecha de composición.

Bach tendría 22 años. Dado lo que sabemos de los primeros años de Bach, parece que esta cantata era en realidad parte de una tradición en el mundo de la música religiosa alemana en ese momento: era parte de un paquete de solicitud de empleo. Al igual que el material complementario que incluimos hoy en día con un currículum, cuando solicitamos un trabajo, los músicos de iglesia en la época de Bach enviaron una composición reciente, o Cantate, como parte de la solicitud.

La cantata pertenece a una clase de obras conocidas como Chorale Cantatas. Chorale es una palabra alemana para himno. A menudo uso esas dos palabras indistintamente, significan lo mismo. ¿Qué significó, en este caso, para Bach?

Bach creó esta cantata usando las palabras de una Chorale (o himno) de Pascua del mismo nombre, escrita por Martín Lutero en 1524. Para cada verso de esa Chorale, Bach compuso un nuevo movimiento de su cantata.

Pero las palabras no fueron lo único que Bach tomó prestado del himno de Lutero. También usó la melodía en cada movimiento. Quizás Bach quería que el comité de búsqueda pudiera reconocer el famoso Chorale de Lutero y, por lo tanto, ver la devoción de Bach a la tradición luterana.

Lutero incluyó la palabra, ¡Aleluya! al final de cada verso del Chorale. También es interesante ver cómo Bach configuró no solo el texto de cada verso con música única y diferente, sino también la palabra ¡Aleluya! al final de cada verso de manera única y diferente.

Entonces, vayamos a la música. Mencioné que se trataba de una cantata de Pascua. En la música cristiana para la Pascua, uno esperaría una música alegre que proclama la resurrección del Salvador. Sin embargo, la Sinfonia de apertura suena todo menos… alegre. De hecho, si crees que esta música suena más a Viernes Santo, ¡creo que tienes razón!

Bach tenía la costumbre, desde temprana edad, de llevar a su congregación al evento principal, la Pascua, en este caso, a través de los acontecimientos de la vida de los últimos días de Jesús. Y así parece con la apertura de Sinfonia in Christ lag en Todesbanden: oscuros, acordes menores, un personaje más sombrío. La clave es Mi menor, el sonido, presagio y solemne. Importante: no hay oboes, flautas, trompetas ni timbales, instrumentos que uno asocia con la alegre música de Pascua, sino cuerdas y bajo continuo.

Escuche la interpretación de ChorSymphonica de la apertura de la Cantata de Bach, “Christ lag in Todesbanden”



Después de esta introducción inusualmente sombría, la música cambia un poco los estados de ánimo, con pasajes de corchea ascendentes en los primeros violines y primeras violas, respondidos por los segundos violines y las segundas violas. Al final, una ráfaga de semicorcheas solistas en la primera parte del violín da paso a una cadencia con todo el conjunto uniéndose en Mi mayor.

¿Menor y sombrío, moviéndose hacia arriba, terminando en mayor y alegre? ¿Se supone que esta música, la apertura de una cantata de Pascua, es un adelanto de una representación musical de un acontecimiento alegre? El carácter de la música no es el que cabría esperar. ¿Qué estaba tratando de transmitir exactamente Bach, un solicitante de empleo de 22 años?

Escuche la interpretación de ChorSymphonica de toda la Sinfonía (primer movimiento) de “Christ lag in Todesbanden”, BWV 4, de Johann Sebastian Bach.


Online Conversation Concert: Christ lag in Todesbanden, Parte 2

En esta lectura de cuatro minutos, el director artístico Richard Allen Roe analiza el coro de apertura de “Christ lag in Todesbanden”, BWV 4 de Johann Sebastian Bach.

La conexión con el coral que comentamos la última vez es muy clara en el coro de apertura de esta cantata. De hecho, muchas personas se han referido a este tipo de movimiento en las cantatas de la época barroca como una “Fantasía coral”.

Para que una etiqueta de este tipo sea precisa, es necesario escuchar la melodía coral en el conjunto, y por lo general está en la voz de soprano del coro. Aquí hay un vistazo a esa melodía, una que todavía se usa en muchos himnarios de la iglesia hoy.

Aquí hay una grabación de las dos primeras líneas. Dado que todavía se usa en himnarios de todo el mundo, quizás lo reconozca.

Encontramos la melodía coral en la sección de soprano desde el principio del movimiento. En esta primera sección cantan la melodía en notas largas.

Pero, ¿qué pasa con las otras partes del coro y la orquesta? Cual es su papel?

Los contraltos, tenores y bajos del coro cantan una parte complementaria variada y rítmicamente activa que imita los contornos ascendentes y descendentes de la melodía coral. Observamos las violas (en esta cantata Bach escribió dos partes de viola, una forma muy anticuada de usar la orquesta que luego abandonaría) tocando junto a los contraltos y tenores del coro, técnica llamada colla parte.

El primer y segundo violines, sin embargo, tienen un motivo imitativo repetido que le da a la sección inicial su impulso rítmico.

Quizás Bach quería impresionar a sus posibles empleadores (recuerde, en teoría, esta es una solicitud de empleo), por lo que en la segunda línea del texto de Chorale cambia abruptamente a una forma muy moderna de componer, una que usa un motivo interesante que está conectado al texto mismo: Er ist wieder erstanden (Ha sido resucitado), un texto de Pascua. El motivo, primero en voz de tenor, desciende y luego rápidamente se eleva hacia arriba, representando la resurrección.

Los bajos y contraltos cantan a imitación, pero a su vez también cantan este motivo pascual. Las sopranos, en un rango que se cierne sobre todos los demás, recuperan la melodía de Chorale, nuevamente en notas largas (para que sea fácil de reconocer).

Como se trata de un movimiento largo y ya hemos recorrido mucho terreno, hagamos una pausa y escuchemos el inicio de este coro de apertura de la cantata.

Y así el movimiento continúa, cada línea del texto recibe un tratamiento especial. Un punto destacado es: des wir sollen fröhlich sein, (por lo tanto, nos alegraremos). En exuberantes semicorcheas, tanto el coro como la orquesta transmiten una alegre celebración.

Recuerde que en la primera publicación del blog mencioné que Martín Lutero terminó cada verso del coral con la palabra “¡Aleluya!” Bach ideó dos tratamientos únicos de esa palabra para este movimiento de apertura de la cantata.

Primero, deja que una sección del coro cante el texto und singen, “¡Aleluya!” (que significa: y cantan, “¡Aleluya!”). Si bien esa sección tiene esas palabras, las otras voces en realidad hacen eso: cantan “¡Aleluya!” En ninguna otra parte de la producción de cantatas de Bach tenemos tal ocurrencia.

Segundo, el final del movimiento se centra en la palabra “Aleluya” en sí. En un segmento rápido marcado Alla breve, (medio tiempo) y el conjunto hace una versión acelerada de la última frase de la melodía coral (literalmente la palabra, “¡Aleluya!”) Con un ritmo sincopado. Ahora todos cantan, “¡Aleluya!” imitando y respondiendo unos a otros. Al final, cada voz en imitación desciende y luego asciende, representando el entierro y la resurrección.

Aquí está la partitura de todo el movimiento, que puede seguir mientras escucha nuestra grabación del movimiento de junio de 2017.