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Concierto Conversatorio Online: Christ lag in Todesbanden, BWV 4 por Johann Sebastian Bach

En esta lectura de dos minutos, el director artístico y director Richard Allen Roe da un vistazo a uno de los más amadas cantatas de Bach.

Christ lag in Todesbanden (Cristo yace en los lazos de la muerte), una cantata de Pascua y una de las más queridas de Johann Sebastian Bach, es también una de las más antiguas. Compuesta en algún momento entre los años de 1707 a 1713, los expertos se centran más recientemente en el año 1708 como fecha de composición.

Bach tendría 22 años. Dado lo que sabemos de los primeros años de Bach, parece que esta cantata era en realidad parte de una tradición en el mundo de la música religiosa alemana en ese momento: era parte de un paquete de solicitud de empleo. Al igual que el material complementario que incluimos hoy en día con un currículum, cuando solicitamos un trabajo, los músicos de iglesia en la época de Bach enviaron una composición reciente, o Cantate, como parte de la solicitud.

La cantata pertenece a una clase de obras conocidas como Chorale Cantatas. Chorale es una palabra alemana para himno. A menudo uso esas dos palabras indistintamente, significan lo mismo. ¿Qué significó, en este caso, para Bach?

Bach creó esta cantata usando las palabras de una Chorale (o himno) de Pascua del mismo nombre, escrita por Martín Lutero en 1524. Para cada verso de esa Chorale, Bach compuso un nuevo movimiento de su cantata.

Pero las palabras no fueron lo único que Bach tomó prestado del himno de Lutero. También usó la melodía en cada movimiento. Quizás Bach quería que el comité de búsqueda pudiera reconocer el famoso Chorale de Lutero y, por lo tanto, ver la devoción de Bach a la tradición luterana.

Lutero incluyó la palabra, ¡Aleluya! al final de cada verso del Chorale. También es interesante ver cómo Bach configuró no solo el texto de cada verso con música única y diferente, sino también la palabra ¡Aleluya! al final de cada verso de manera única y diferente.

Entonces, vayamos a la música. Mencioné que se trataba de una cantata de Pascua. En la música cristiana para la Pascua, uno esperaría una música alegre que proclama la resurrección del Salvador. Sin embargo, la Sinfonia de apertura suena todo menos… alegre. De hecho, si crees que esta música suena más a Viernes Santo, ¡creo que tienes razón!

Bach tenía la costumbre, desde temprana edad, de llevar a su congregación al evento principal, la Pascua, en este caso, a través de los acontecimientos de la vida de los últimos días de Jesús. Y así parece con la apertura de Sinfonia in Christ lag en Todesbanden: oscuros, acordes menores, un personaje más sombrío. La clave es Mi menor, el sonido, presagio y solemne. Importante: no hay oboes, flautas, trompetas ni timbales, instrumentos que uno asocia con la alegre música de Pascua, sino cuerdas y bajo continuo.

Escuche la interpretación de ChorSymphonica de la apertura de la Cantata de Bach, “Christ lag in Todesbanden”



Después de esta introducción inusualmente sombría, la música cambia un poco los estados de ánimo, con pasajes de corchea ascendentes en los primeros violines y primeras violas, respondidos por los segundos violines y las segundas violas. Al final, una ráfaga de semicorcheas solistas en la primera parte del violín da paso a una cadencia con todo el conjunto uniéndose en Mi mayor.

¿Menor y sombrío, moviéndose hacia arriba, terminando en mayor y alegre? ¿Se supone que esta música, la apertura de una cantata de Pascua, es un adelanto de una representación musical de un acontecimiento alegre? El carácter de la música no es el que cabría esperar. ¿Qué estaba tratando de transmitir exactamente Bach, un solicitante de empleo de 22 años?

Escuche la interpretación de ChorSymphonica de toda la Sinfonía (primer movimiento) de “Christ lag in Todesbanden”, BWV 4, de Johann Sebastian Bach.



continuará…