Melissa Jean Chávez, Soprano (Photo: Dan Rader)

Online Conversation Concert: Bach’s Bereitet die Wege, bereitet die Bahn
(Prepara el camino del Señor)
Cantata para el IV Domingo de Adviento

Introducción

En diciembre de 1715 Johann Sebastian Bach (1685-1750) estaba sirviendo en la corte de Weimar como concertino y organista de la corte. El puesto implicó no solo dirigir a la orquesta en ensayos y actuaciones tanto desde el escritorio del primer violín como desde el teclado, sino también componer e interpretar cantatas para los servicios de la iglesia de la capilla del palacio, el Himmelsburg.

Es este segundo deber el que lo llevó a la creación de “Bereitet die Wege, bereitet die Bahn!” Escrita e interpretada para el cuarto domingo de Adviento de 1715, la cantata es notable debido a la ausencia del coro. Una posible explicación (aunque esto es pura especulación) es que el pequeño conjunto que dirigía Bach estaba, sin duda, ocupado preparándose para las celebraciones y liturgias navideñas de la corte, y hubiera preferido no tener más asignaciones musicales en su plato de las que ya tenían.

Otra posible explicación de la decisión de Bach de establecer el texto para cantantes individuales puede remontarse al libreto. Bach recibió el texto en forma de un nuevo libro de libretos de cantata de Salomo Frank, funcionario de la corte de Weimar y autor de varios textos de cantata de Bach. Frank tomó la lectura del Evangelio del servicio de adoración del día, Juan 1:19 – 28 (el testimonio de Juan el Bautista) y creó un texto lleno de referencias bíblicas tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento, un libreto de profunda introspección personal y confesión.

Quizás esta perspectiva es la que inspiró a Bach a configurar los textos para solistas, asignando los roles tradicionales del oratorio alemán (música bíblica) a cada parte de la voz. En orden de aparición:

  • La soprano – aparece como el ángel anunciador con una clara referencia (mediante paráfrasis) a Isaías 40: 3 – 4 en el aria de apertura.
  • El tenor: aparece en el papel de evangelista, hace referencia tanto al Sermón del Monte (Mateo 5: 9) como a la Resurrección (Isaías 40: 3 y Marcos 16: 4) con su llamado a “quitar las piedras pesadas del pecado.”
  • El bajo – aparece en su papel tradicional de profeta; toma el interrogatorio del sacerdote y el levita de Juan el Bautista de la lectura del Evangelio del día (Juan 1:19 y sigs.), y lo convierte en un interrogatorio directo del creyente individual.
  • Finalmente, la alto – aparece como ese creyente individual que encuentra redención en el sacramento de la confesión (Salmos 32: 5 y Mateo 15: 8) y recuerda a la comunidad de creyentes los dones dados a través del sacramento del bautismo (Apocalipsis 18:12 y sigs.).

Bach ciertamente no inventó estos roles para estos tipos de voz (piense en el Mesías de Handel, por ejemplo), pero volvería a revisar la noción de estos roles de maneras significativas y altamente desarrolladas para sus Pasiones y escenarios de Oratorio de los años de Leipzig.